Carrito

Hola y bienvenidos a las efemérides astronómicas de febrero de 2021. He de confesaros que a la hora de comenzar esta introducción he pasado un rato más largo de lo habitual decidiendo qué poner aquí.

Habitualmente utilizo este espacio como preludio al resto de la entrada, o en ocasiones aprovecho para comentar alguna novedad que me parezca especialmente interesante. Y ese es el problema, que no hay apenas nada nuevo que contar. Y se trata de un gran problema, ya que trasciende con mucho el ámbito astronómico para impregnar el resto de facetas de nuestra vida.

Así, vemos con desesperación que, tras “salvar la navidad”, parece que nos hemos acostumbrado a un número de muertes que supera constantemente a las del atentado de Atocha, por ponerlo en perspectiva… y por más que lo intento no consigo entenderlo. No consigo entender cómo lo estamos tolerando como sociedad, no consigo entender a nuestros regidores primando actividad económica frente a las vidas humanas, y usando la pandemia como ariete político con el que embestir a sus rivales.

No consigo entender cómo una fabulosa noticia como es el desarrollo de una vacuna en tiempo récord, termina empañada por la prevaricación, la mediocridad y el egoísmo. Por no hablar de la ineficacia para gestionar de forma correcta su administración, usándola de nuevo como estrategia de confrontación política.

Por tanto, desde mi incomprensión más absoluta, sólo puedo rogaros que os cuidéis, porque parece que es lo que finalmente marcará la diferencia.

Afortunadamente, cuando nos fijamos en el detalle de nuestras actuaciones, también es fácil encontrar muchos ejemplos de excelentes prácticas de prevención. Podéis tener la certeza de que en AstroAfición nos encontramos entre estos, y hemos cuidado al detalle todo lo que está a nuestro alcance para convertir nuestras actividades en entornos lo más seguiros posibles.

Ya he compartido en más ocasiones lo que pienso sobre cuestiones de diversa índole, pero quizá nunca de una forma tan controvertida. Por tanto, creo oportuno señalar que lo aquí escrito es exclusivamente mi opinión personal, y ahora vamos con la astronomía.

Como es habitual iniciamos esta sección con una ilustración de los planetas del Sistema Solar y su evolución a lo largo del mes de febrero. Recordad que no conserva escalas, pero nos puede ayudar a tener una imagen mental de cómo se van a “agrupar” los planetas respecto al amanecer y el atardecer.

Representación del Sistema Solar en febrero de 2021

MERCURIO

Nuestro mensajero alado favorito se aproxima rápidamente al Sol, con quien entrará en conjunción a principios de la segunda semana. El reflejo práctico de esto es que durante la primera semana apenas será visible tras el ocaso, pasando a poder observarse al amanecer en la segunda quincena, tras unos días cuya cercanía al Sol impide su observación.

VENUS

La situación de Venus es parecida a la de Mercurio, pues se encamina a su encuentro con el Sol a finales del próximo mes. La diferencia es que la órbita de Venus provoca que su movimiento aparente por el cielo sea mucho más lento que el de Mercurio, por lo que en los momentos más cercanos al Sol los periodos de tiempo que permanece oculto por la luz de nuestra estrella son más largos.

Durante las dos primeras semanas será visible al amanecer, cada vez por un lapso de tiempo más breve. Posteriormente tendremos que esperar a que se aleje lo suficiente del Sol para poder, casi a finales de abril, reencontrarnos con él al atardecer.

MARTE

Tras su paso por el meridiano será visible desde el atardecer bastante alto en el cielo. Su ocaso se producirá pasada la medianoche.

JÚPITER

Durante la primera quincena se encontrará aún demasiado cerca del Sol, pasado este momento poco a poco podremos comenzar a observarlo al amanecer.

LUNAS GALILEANAS

Hemos hecho una selección de los eventos visibles durante la noche desde nuestra latitud (40°N), las horas reflejadas están expresadas en tiempo CET (UTC+1).

La lista completa es mucho más extensa, puedes consultarla en el Servidor de Efemérides de Observatorio Astronómico Nacional (OAN).

lunes, 1 de febrero

03:06 - 05:27 Tránsito de la sombra de Ío sobre Júpiter

03:09 - 05:30 Tránsito de Ío sobre Júpiter

04:58 - 07:57 Tránsito de la sombra de Europa sobre Júpiter

05:04 - 08:03 Tránsito de Europa sobre Júpiter

martes, 2 de febrero

21:35 - 23:56 Tránsito de la sombra de Ío sobre Júpiter

21:40 - 03, 00:01 Tránsito de Ío sobre Júpiter

23:29 - 03, 02:25 Eclipse de Europa por Júpiter

23:39 - 03, 02:35 Ocultación de Europa por Júpiter

miércoles, 3 de febrero

18:51 - 21:13 Eclipse de Ío por Júpiter

18:57 - 21:19 Ocultación de Ío por Júpiter

19:44 - 04, 00:42 Eclipse de Calisto por Júpiter

20:39 - 04, 01:38 Ocultación de Calisto por Júpiter

jueves, 4 de febrero

18:16 - 21:15 Tránsito de la sombra de Europa sobre Júpiter

18:30 - 21:29 Tránsito de Europa sobre Júpiter

viernes, 5 de febrero

04:52 - 05:01 Eclipse de Ío por Europa (73.1 %)

05:05 - 05:13 Ocultación de Ío por Europa (55.4 %)

viernes, 12 de febrero

07:19 - 07:27 Eclipse de Ío por Europa (73.1 %)

07:45 - 07:53 Ocultación de Ío por Europa (69.6 %)

lunes, 15 de febrero

20:33 - 20:40 Eclipse de Ío por Europa (73.1 %)

21:04 - 21:11 Ocultación de Ío por Europa (73.1 %)

viernes, 19 de febrero

02:34 - 02:49 Eclipse de Calisto por Ganimedes (36.2 %)

05:33 - 05:51 Ocultación de Calisto por Ganimedes (48.9 %)

20:55 - 21:08 Ocultación de Calisto por Europa (42.0 %)

sábado, 20 de febrero

17:32 - 22:33 Ocultación de Calisto por Júpiter

17:56 - 20:52 Eclipse de Europa por Júpiter

18:42 - 21:39 Ocultación de Europa por Júpiter

lunes, 22 de febrero

22:56 - 23:02 Eclipse de Ío por Europa (73.1 %)

23:39 - 23:45 Ocultación de Ío por Europa (67.3 %)

domingo, 28 de febrero

08:04 - 08:11 Eclipse de Europa por Calisto (95.6 %)

19:51:18 - 19:53:18 Ocultación de Ío por Calisto (1.9 %)

SATURNO

Desde nuestro punto de vista la posición actual de Saturno en su órbita lo coloca en el cielo algo más alto que Júpiter y más alejado del Sol. Gracias a esto podremos comenzar a observar el planeta al amanecer a partir del primer fin de semana del mes, cada vez un poco antes de la salida del Sol.

URANO

Será visible desde el atardecer, bastante alto en el cielo, una vez el cielo se haya oscurecido lo suficiente. Su ocaso se producirá entorno a la medianoche.

NEPTUNO

El planeta se encuentra presente en el cielo desde bastante antes del atardecer, por lo que será visible una vez se alcancen las condiciones de oscuridad adecuadas, ya bastante bajo en el horizonte. Conforme avance el mes su ocaso se irá adelantando hasta que a finales de febrero esté coincidirá prácticamente con el comienzo del crepúsculo astronómico, dejando por tanto de ser observable.

GRÁFICAS DE VISIBILIDAD

Os adjuntamos las curvas de visibilidad planetaria para que tengáis la información más detallada. Están calculadas para un observador situado en Madrid (40°N) y expresadas en CET (UTC+1).

Curvas de visibilidad planetaria en febrero de 2021

COMETAS

Tal como comentábamos en las efemérides del mes pasado el panorama de observación planetaria se presenta poco halagüeño durante los primeros meses del 2021. Tanto es así que nos cuesta hacer una recomendación clara, ya que los cometas disponibles o están muy mal posicionados o son muy tenues.

De entre las posibilidades hemos escogido el cometa C/2020 R4 (ATLAS). En nuestras latitudes será visible antes del amanecer, pero deberemos hasta la última semana de febrero para que se encuentre lo suficiente separado del Sol para poder distinguirlo entre las luces del alba.

En la actualidad presenta una discreta magnitud 11, con previsiones de alcanzar magnitud 8 en el mes de abril. No obstante, hasta finales de mes no podremos hacernos una mejor idea de su evolución.

Os adjuntamos la carta de localización para este mes por si queréis ir echándole un vistazo.

Carta de localización del cometa C/2020 R4 (ATLAS) en febrero de 2021

LLUVIAS DE METEOROS

Tras la alta actividad de las Gemínidas de diciembre y las Cuadrántidas de enero nos encontramos ante una situación de casi ausencia total de fenómenos de interés.

En el hemisferio norte tan sólo podemos citar unas pocas lluvias menores, entre las que la más consolidada procede del enjambre de las Alfa-Centáuridas (102 ACE).

Tiene una THZ variable de 6-20 y su radiante se encuentra en la constelación de Centauro, por lo que en el hemisferio norte queda por debajo del horizonte.

Su máximo está previsto para el 8 de febrero.

Casi en la misma orientación se encuentra el radiante de las Theta-Centáuridas (317 TCN) con THZ 4 y máximo el 14 de febrero, cuyo radiante queda justo por encima del horizonte.

Radiantes de lluvias de meteoros en febrero de 2021

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

miércoles, 3 de febrero

Perigeo lunar (paralaje = 59’ 15.507”)

jueves, 4 de febrero

Luna en cuarto menguante. (Distancia geocéntrica:370328 Km.)

Fenómeno Lunar Transitorio Lunar-X

sábado, 6 de febrero

Venus a 0.38° de Saturno. (Elongación mínima de los planetas: 11.8°)

lunes, 8 de febrero

Máximo de Alfa - Centáuridas

Mínima elongación de Mercurio (3.625°)

Mínima declinación de la Luna (-24.949°)

miércoles, 10 de febrero

Saturno a 4.03° de la Luna. (Altura solar: 25.9°)

jueves, 11 de febrero

Venus a 0.43° de Júpiter. (Elongación mínima de los planetas: 10.5°)

Luna nueva (Distancia geocéntrica:385520 Km.)

sábado, 13 de febrero

Mercurio a 4.56° de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 10.2°)

Neptuno a 4.69°N de la Luna. (Altura solar: -5.4°)

domingo, 14 de febrero

Mercurio a 3.90° de Júpiter. (Elongación mínima de los planetas: 13.1°)

miércoles, 17 de febrero

Urano a 3.05° de la Luna. (Altura solar: -23.5°)

jueves, 18 de febrero

Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 404467 Km | Iluminación: 37.5%)

viernes, 19 de febrero

Marte a 4.04°N de la Luna. (Altura solar: -60.3°)

Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:403283 Km.)

sábado, 20 de febrero

Venus en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.72824 U.A.)

domingo, 21 de febrero

Mercurio estacionario. (Elongación: 21.7°)

sábado, 27 de febrero

Luna llena (Distancia geocéntrica:370595 Km.)

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