Efemérides astronómicas de febrero de 2024

Hola de nuevo y bienvenidos a todos a las efemérides astronómicas de febrero de 2024. Como supongo que todos sabréis este año el mes de febrero nos trae 29 días, ya que 2024 es un año bisiesto. Dado que es algo que guarda bastante relación con algunos fenómenos astronómicos, y con cómo los humanos hemos decidido organizar el tiempo, vamos a detenernos un poco más en ello.

En cualquier caso casi todos conocemos o intuimos por qué se producen los años bisiestos pero, ¿sabéis que no es el único ajuste temporal “forzado” que los humanos realizamos en la actualidad?

El año bisiesto y el segundo intercalar.

Este año es un año bisiesto, un fenómeno que se produce cada cuatro años para corregir la discrepancia entre el año calendario, que tiene 365 días, y el año astronómico, que es el tiempo que tarda la Tierra en orbitar alrededor del Sol, aproximadamente 365.2422 días. Para compensar la fracción de día que queda, se añade un día extra, el 29 de febrero.

Además del año bisiesto, también utilizamos el segundo intercalar para ajustar nuestro tiempo civil con el astronómico. Este segundo adicional se utiliza para corregir la discrepancia entre el tiempo atómico internacional (TAI), que es extremadamente preciso, y el tiempo universal coordinado (UTC). El TAI no tiene en cuenta la variación en la rotación de la Tierra, que ha ido reduciendo su velocidad, haciendo que el día solar se vuelva más largo a razón de 1,7 ms cada siglo, principalmente debido a la aceleración de marea de la Luna. Por lo tanto, cada cierto tiempo, se añade un segundo a nuestro tiempo UTC para sincronizarlo con la rotación de la Tierra.

Desde 1972, el segundo intercalar ha sido añadido en 27 ocasiones, la última en 2016. Sin embargo, la adición de segundos intercalares no es regular y es difícil de predecir con exactitud cuándo será necesario agregar este segundo. Por esta razón, muchos sistemas que dependen de una medición precisa han desarrollado sus propios métodos para incorporar el segundo.

Aunque esto puede cambiar.

Recientemente, la Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM) decidió eliminar el segundo intercalar a partir de 2035. Esta decisión, que aún debe ser confirmada y votada por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU), permitiría un flujo continuo de segundos sin las discontinuidades que actualmente provocan los segundos intercalares irregulares. Aunque puede parecer una pequeña modificación, tiene implicaciones significativas, especialmente para tecnologías que requieren una medición extremadamente precisa del tiempo, como los satélites, las telecomunicaciones o incluso dispositivos asociados a los viajes espaciales.

La BIPM ha aclarado que esta decisión no afectará a la hora UTC y en general no supondrá ningún cambio en la vida de los ciudadanos. Sin embargo, sí que resolverá problemas en ciertas tecnologías. En cuanto a cómo se compensará la falta del segundo intercalar, la información actual sugiere que entre 2035 y al menos 2135 no se usará el segundo intercalar. Durante este período, no se realizarán ajustes para sincronizar el TAI con el tiempo solar medio. Después de 2135, los metrólogos que se encarguen del tema decidirán cómo volver a reconciliar las escalas atómica y astronómica. Todo apunta a que la ITU también apoyará la medida, lo que permitirá disfrutar de lo que los expertos llaman “tiempo continuo”, sin tener que añadir segundos intercalares.

Visibilidad planetaria.

Comenzamos el bloque con nuestra habitual simulación de la evolución de los planetas del Sistema Solar a lo largo de este mes de febrero. Las referencias horarias que hemos usado están calculadas para un observador situado en la Península Ibérica y referidas al horario central europeo CEU (UTC+1)

Evolución de los planetas del Sistema Solar en febrero de 2024
Evolución de los planetas del Sistema Solar en febrero de 2024

Mercurio

Durante el mes de febrero la salida de Mercurio coincidirá con el amanecer civil, lo que va a condicionar bastante nuestras oportunidades de observarlo. A partir del final de la primera semana el planeta se encontrará tan cerca del Sol que no podremos distinguirlo. Mercurio se va a situar en conjunción superior con el Sol el 27 de este mes, momento en el que comenzará a separarse poco a poco del Sol, pero ya no será visible de nuevo hasta el atardecer a mediados del mes de marzo.

Venus

La situación de Venus es algo parecida a la de Mercurio, ya que su orto también va a coincidir con el amanecer. La diferencia es que en esta ocasión se trata del amanecer astronómico, que al presentar un cielo más oscuro nos va a permitir observar al planeta durante todo el mes hasta que las luces del alba lo oculten.

Marte

Durante este mes Marte será el último planeta matutino. La salida del planeta va a coincidir casi exactamente con el final del amanecer astronómico, lo que n os permitirá verlo durante todo el mes, pero por un periodo de tiempo más breve del que tendremos con Venus. El día 22 se situará a poco más de medio grado de este último, lo que nos va a permitir observar a los dos con el telescopio siempre y cuando no trabajemos con mucho aumento.

Júpiter

Será visible desde el comienzo de la tarde, bastante alto en el cielo, donde podremos observarlo hasta aproximadamente la medianoche.

Lunas Galileanas

jueves, 1 de febrero

17:04 – 19:15    Tránsito de sombra de Ío

viernes, 2 de febrero

17:31 – 19:56    Europa Eclipsada por Júpiter

domingo, 4 de febrero

19:19 – 21:17    Tránsito de sombra de Ganímedes

martes, 6 de febrero

23:11 – 01:21    Tránsito de Ío

miércoles, 7 de febrero

00:31 – 02:42    Tránsito de sombra de Ío

20:23 –                Ocultación de Ío por Júpiter

22:39 – 01:03    Tránsito de Europa

22:47 – 23:53    Ío Eclipsado por Júpiter

jueves, 8 de febrero

17:40 – 19:51    Tránsito de Ío

19:00 – 21:11    Tránsito de sombra de Ío

viernes, 9 de febrero

17:30 – 19:52    Ocultación de Europa por Júpiter

20:10 – 22:34    Europa Eclipsada por Júpiter

domingo, 11 de febrero

18:02 – 20:02    Tránsito de Ganímedes

23:22 – 01:18    Tránsito de sombra de Ganímedes

miércoles, 14 de febrero

22:21 –                Ocultación de Ío por Júpiter

jueves, 15 de febrero

19:38 – 21:49    Tránsito de Ío

20:56 – 23:06    Tránsito de sombra de Ío

viernes, 16 de febrero

19:12 – 20:17    Ío Eclipsado por Júpiter

20:13 – 22:36    Ocultación de Europa por Júpiter

22:49 – 01:13     Europa Eclipsada por Júpiter

domingo, 18 de febrero

17:10 – 19:35    Tránsito de sombra de Europa

22:14 – 00:16    Tránsito de Ganímedes

jueves, 22 de febrero

21:37 – 23:48    Tránsito de Ío

22:52 – 01:02    Tránsito de sombra de Ío

viernes, 23 de febrero

21:07 – 22:12    Ío Eclipsado por Júpiter

22:58 –                 Ocultación de Europa por Júpiter

sábado, 24 de febrero

17:21 – 19:31    Tránsito de sombra de Ío

domingo, 25 de febrero

17:22 – 19:47    Tránsito de Europa

19:46 – 22:11    Tránsito de sombra de Europa

jueves, 29 de febrero

21:11 – 23:08    Ocultación de Ganímedes por Júpiter

Saturno

Podremos observarlo al atardecer, ya muy bajo en el horizonte. A partir del día 20 su ocaso se producirá antes del atardecer, por lo que dejará de ser visible durante el resto del mes.

Urano

Alcanzará su máxima altura en la parte final de la tarde, por lo que podremos verlo bastante alto en el cielo una vez contemos con la oscuridad necesaria. Su ocaso se producirá en las primeras horas tras la medianoche.

Neptuno

Será visible brevemente en las primeras horas de la noche. Conforme avance el mes ira acercando su ocaso al atardecer hasta que a finales de febrero este coincidirá con el atardecer.

Curvas de visibilidad

A continuación, os incluimos las curvas de visibilidad del mes por si necesitáis información más detallada.

Curvas de visibilidad planetaria en febrero de 2024
Curvas de visibilidad planetaria en febrero de 2024

Cometas

Durante este mes el Cometa 12P/Pons-Brooks continúa su buena evolución respecto a sus predicciones de brillo, que se sitúan entorno a magnitud 8, haciéndolo ya asequible a prismáticos en cielos suficientemente oscuros y para observadores avezados.

Localización

A lo largo del mes de febrero el cometa abandonará la constelación de Cygnus, cruzando por la bóveda celeste entre Cepheus y Pegasus en dirección a Andrómeda.

Localización del Cometa 12P/Pons-Brooks en febrero de 2024

Lluvias de meteoros

Tras la alta actividad de las Gemínidas de diciembre y las Cuadrántidas de enero nos encontramos ante una situación de casi ausencia total de fenómenos de interés.

En el hemisferio norte tan sólo podemos citar unas pocas lluvias menores, entre las que la más consolidada procede del enjambre de las Alfa-Centáuridas (102 ACE).

Tiene una THZ variable de 6-20 y su radiante se encuentra en la constelación de Centauro, por lo que en el hemisferio norte queda por debajo del horizonte.

Este año las condiciones de observación en su máximo que es el 9 de febrero son óptimas, al coincidir con el novilunio. Sin duda una pequeña ventaja a la hora de intentar cazar alguno de los escasos meteoros que nos puede brindar.

Radiantes de lluvias de meteoros en febrero de 2022
Radiantes de lluvias de meteoros de febrero

Efemérides astronómicas de febrero de 2024

viernes, 2 de febrero
Mercurio en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.46670 U.A.)
sábado, 3 de febrero
Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:394438 Km.)
viernes, 9 de febrero
Luna nueva (Distancia geocéntrica:358746 Km.)
sábado, 10 de febrero
Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 358088 Km | Iluminación: 1.1%)
lunes, 12 de febrero
Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.590 Ilum: 8.2% No visible
viernes, 16 de febrero
Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:380697 Km.)
jueves, 22 de febrero
Venus a 0.63° de Marte. (Elongación mínima de los planetas: 26.1°)
sábado, 24 de febrero
Luna llena (Distancia geocéntrica:405917 Km.)
domingo, 25 de febrero
Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406312 Km | Iluminación: 98.9%)
martes, 27 de febrero
Mercurio en conjunción superior. (Distancia geocéntrica: 1.37572 U.A.)
miércoles, 28 de febrero
Mercurio a 0.21° de Saturno. (Elongación mínima de los planetas: 1.6°)
jueves, 29 de febrero
Saturno en conjunción. (Distancia geocéntrica:10.71108 U.A.)
Fuente: https://efemeridesastronomicas.dyndns.org/eventos_planetarios.htm
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