Efemérides astronómicas de diciembre de 2023

Hola de nuevo y bienvenidos a todos a las efemérides astronómicas de diciembre de 2023. Ya queda menos para que nuestro planeta complete otra vuelta alrededor de nuestra estrella. Como ya hemos comentado en otras ocasiones, desde un punto de vista astronómico este lugar de la órbita terrestre no tiene ninguna peculiaridad. Se trata de un momento más o menos arbitrario del año que de hecho sólo celebramos principalmente las culturas occidentales, teniendo el resto sus propios finales y comienzos del año que coinciden en fechas distintas del calendario. Podéis encontrar información más detallada en otro artículo publicado en el que explicábamos cuánto dura un año.

Navidad, navidad, dulce navidad…

Lo que sí guarda una relación más clara con la astronomía son nuestras celebraciones de navidad, pero para encontrarla tenemos que retrotraernos ni más ni menos que hasta la antigua civilización romana, os adjuntamos un enlace que lo explica muy bien.

VISIBILIDAD PLANETARIA

Empezamos esta sección con una ilustración que representa la evolución de los planetas del Sistema Solar a lo largo del mes noviembre.

Evolución de los planetas del Sistema Solar en diciembre de 2023
Evolución de los planetas del Sistema Solar en diciembre de 2023

Mercurio.

Durante la primera quincena podremos observar el planeta al atardecer, tras estas semanas se encontrará demasiado cerca del Sol para poder observarlo y no volverá a ser visible hasta última semana, pero esta vez antes de la salida del Sol.

Venus.

En esta ocasión Venus va a brillar con fuerza en el cielo aproximadamente dos horas antes del alba, cuando se convertirá en el objeto celeste más brillante de ese momento exceptuando a la Luna.

Marte.

Durante los primeros diez días de diciembre tanto el orto como el ocaso del planeta se van a producir en horas en las que hay demasiada luz para permitir que lo observemos. A partir de este momento comenzará a ser visible entre las luces del amanecer civil.

Júpiter.

Presente en el cielo desde el atardecer hasta la última parte de la noche. Alcanzará su máxima altura en las primeras horas tras el atardecer, brillando fuertemente con magnitud superior a -2.5.

Lunas Galileanas.

Aquí tenéis algunas de las efemérides de las principales lunas de Júpiter. Hemos seleccionado sólo las que son observables desde nuestra posición (40ºN) y están calculados según el horario civil de la península.

Primera quincena

viernes, 1 de diciembre

18:27 – 20:36 Tránsito de Ío

19:10 – 21:20 Tránsito de la Sombra de Ío

sábado, 2 de diciembre

05:20 – 06:44 Tránsito de Ganímedes

martes, 5 de diciembre

18:49 – 20:20 Ocultación de Ganímedes por Júpiter

21:48 – 23:49 Eclipse de Ganímedes por Júpiter

miércoles, 6 de diciembre

01:21 – 03:38 Tránsito de Europa

02:53 – 05:17 Tránsito de la Sombra de Europa

04:37 – Ocultación de Ío por Júpiter

jueves, 7 de diciembre

01:47 – 03:56 Tránsito de Ío

02:37 – 04:47 Tránsito de la Sombra de Ío

19:41 – Ocultación de Europa por Júpiter

23:44 – 23:44 Eclipse de Europa por Júpiter

23:04 – Ocultación de Ío por Júpiter

viernes, 8 de diciembre

00:58 – 02:04 Eclipse de Ío por Júpiter

20:14 – 22:23 Tránsito de Ío

21:05 – 23:16 Tránsito de la Sombra de Ío

sábado, 9 de diciembre

16:11 – 18:35 Tránsito de la Sombra de Europa

19:27 – 20:33 Eclipse de Ío por Júpiter

martes, 12 de diciembre

22:14 – 23:51 Ocultación de Ganímedes por Júpiter

miércoles, 13 de diciembre

01:50 – 03:51 Eclipse de Ganímedes por Júpiter

03:40 – 05:58 Tránsito de Europa

05:28 – 07:53 Tránsito de la Sombra de Europa

jueves, 14 de diciembre

03:35 – 05:44 Tránsito de Ío

04:32 – 06:43 Tránsito de la Sombra de Ío

viernes, 15 de diciembre

00:51 – Ocultación de Ío por Júpiter

02:54 – 03:59 Eclipse de Ío por Júpiter

22:02 – 00:11 Tránsito de Ío

23:01 – 01:12 Tránsito de la Sombra de Ío

Segunda quincena

sábado, 16 de diciembre

16:50 – 19:09 Tránsito de Europa

18:46 – 21:11 Tránsito de la Sombra de Europa

19:18 – Ocultación de Ío por Júpiter

domingo, 17 de diciembre

17:30 – 19:41 Tránsito de la Sombra de Ío

miércoles, 20 de diciembre

03:27 – 03:27 Ocultación de Ganímedes por Júpiter

viernes, 22 de diciembre

02:39 – Ocultación de Ío por Júpiter

sábado, 23 de diciembre

01:41 – 02:00 Tránsito de Ío

00:57 – 03:08 Tránsito de la Sombra de Ío

19:13 – 21:32 Tránsito de Europa

20:05 – 22:04 Tránsito de la Sombra de Ganímedes

21:06 – Ocultación de Ío por Júpiter

21:22 – 23:47 Tránsito de la Sombra de Europa

23:18 – 00:23     Eclipse de Ío por Júpiter

domingo, 24 de diciembre

18:18 – 20:28 Tránsito de Ío

19:26 – 21:36 Tránsito de la Sombra de Ío

viernes, 29 de diciembre

02:55 – Ocultación de Europa por Júpiter

sábado, 30 de diciembre

01:41 – 03:51 Tránsito de Ío

02:53 – 05:04 Tránsito de la Sombra de Ío

19:22 – 21:08 Tránsito de Ganímedes

21:38 – 23:58 Tránsito de Europa

22:56 – Ocultación de Ío por Júpiter

domingo, 31 de diciembre

00:08 – 02:07 Tránsito de la Sombra de Ganímedes

01:13 – 02:18 Eclipse de Ío por Júpiter

20:09 – 22:19 Tránsito de Ío

21:22 – 23:32 Tránsito de la Sombra de Ío

Saturno.

Durante el mes de diciembre Saturno va a alcanzar su máxima altura casi coincidiendo con el ocaso solar. Desde ese momento irá perdiendo progresivamente altura hasta desaparecer tras el horizonte alrededor de la media noche.

Urano.

El planeta será visible desde que el cielo sea suficientemente oscuro. Pasará por el meridiano en las horas previas a la medianoche y permanecerá por encima del horizonte hasta las horas previas al alba.

Neptuno.

Las condiciones de visibilidad de Neptuno son parecidas a las de Urano. Podremos comenzar a observarlo a su máxima altura sobre el horizonte, ya que su culminación se va a producir a lo largo del atardecer. Su ocaso se va producirá entorno a la medianoche.

Curvas de visibilidad.

A continuación, os incluimos las curvas de visibilidad del mes por si necesitáis información más detallada.

Curvas de visibilidad planetaria en diciembre de 2023

COMETAS

Parece que para este mes la situación se ha animado un poco, o al menos plantea algo más de variedad.

Nuestra recomendación para este mes podría haber sido más adecuada para la pasada época de Halloween, ya que os vamos a proponer la observación del cometa 12P/Pons-Brooks, también conocido como “Cometa diablo”. Su sobrenombre es debido a la curiosa forma que presentan las colas del cometa, que parecen asemejarse a dos cuernos arqueados que parecen emerger desde la coma del mismo. Aquí ya os imagináis que cada uno verá lo que quiera o pueda, pero a mí más que a un diablo me recuerda poderosamente a la silueta del USS Enterprise de la serie Star Trek, llamadme friki.

Juan Lacruz. Fotografía del Cometa 12P/Pons-Brooks.

Este cometa ha presentado tres estallidos desde el mes de julio, lo que ha acrecentado enormemente su brillo hasta situarlo actualmente en una magnitud asequible a pequeños telescopios. Si las previsiones se cumplen se trata de un cometa que podría llegar a ser perceptible a simple vista alcanzando un brillo que algunas previsiones sitúan entorno a magnitud 4 para el mes de abril. En cualquier caso el comportamiento del cometa es toda una incógnita, sobre todo teniendo en cuenta que los estallidos pueden sugerir un núcleo poco estable y su perihelio pasa bastante cerca del Sol.

Localización

El cometa estará prácticamente todo el mes en la constelación de Lyra. Su cercanía a la estrella Vega (Alpha Lyr) el día 6 de diciembre, cuya separación será menor a medio grado, puede ser un buen momento para buscarlo.

Localización del Cometa 12P/Pons-Brooks en diciembre de 2023
Localización del Cometa 12P/Pons-Brooks en diciembre de 2023

LLUVIAS DE METEOROS

Gemínidas (GEM)

Diciembre cuenta varias lluvias de estrellas con una actividad meteórica baja, salvo las Gemínidas (GEM) que es la lluvia de meteoros más activa del año, con una THZ de 150. Presenta actividad entre los días 7 y 17 de diciembre y máximo previsto el día 14, con unas condiciones de observación perfectas debido a la cercanía de la luna nueva del 13.

Tiene el radiante en la constelación de Gemini  junto a  Castor. Produce meteoros lentos que pueden ser muy brillantes y con vivos colores. El enjambre procede del asteroide Phaeton, algo aún más especial, ya que  las lluvias de meteoros suelen estar producidas por cometas.

Úrsidas (URS)

También conviene prestar atención a las  Úrsidas (URS), una lluvia menor con THZ variable que ha presentado breves estallidos de más de 100 meteoros en ocasiones anteriores. Presenta actividad entre el 17 y el 26 de diciembre, el máximo está previsto para el día 23 de diciembre. Las condiciones de observación no son del todo malas, ya que cuando el radiante alcance su altura máxima la Luna ya se habrá ocultado.

Radiantes de las lluvias de meteoros en diciembre.
Radiantes de las lluvias de meteoros en diciembre.

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS DE DICIEMBRE DE 2023

sábado, 2 de diciembre
Beehive a 3.6°S de Luna
lunes, 4 de diciembre
Regulus a 4.0°S de Luna
Máxima Elongación Oriental de Mercurio – 21.30°
Luna en Apogeo a 404,348 km.
martes, 5 de diciembre
Luna en Cuarto Menguante
viernes, 8 de diciembre
Spica a 2.3°S de Luna
sábado, 9 de diciembre
Venus a 3.6°N de Luna
miércoles, 13 de diciembre
Luna Nueva
jueves, 14 de diciembre
Mercurio a 4.4°N de Luna
Lluvia de Meteoros Gemínidas
sábado, 16 de diciembre
Luna en Perigeo a 367,900 km.
domingo, 17 de diciembre
Saturno a 2.5°N de Luna
martes, 19 de diciembre
Luna en Cuarto Creciente
miércoles, 20 de diciembre
Mercurio en Perihelio
viernes, 22 de diciembre
Solsticio de Invierno
Júpiter a 2.6°S de Luna
Mercurio en Conjunción Inferior
sábado, 23 de diciembre
Lluvia de Meteoros Úrsidas
domingo, 24 de diciembre
Pleiades a 1.1°N de Luna
miércoles, 27 de diciembre
Luna Llena
jueves, 28 de diciembre
Pollux a 1.7°N de Luna
viernes, 29 de diciembre
Beehive a 3.4°S de Luna
domingo, 31 de diciembre
Regulus a 3.8°S de Luna
Fuente: https://telescopius.com/
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