Las lluvias de estrellas son uno de los espectáculos celestes más populares y más fáciles de observar. ¿Quién no ha visto alguna vez una estrella fugaz? Pero si has intentado fotografiar estrellas fugaces, te habrás dado cuenta de que no es tan sencillo. Y es que la velocidad y la aleatoriedad de las estrellas fugaces hace que sean muy difíciles de fotografiar. Para ayudaros en esta tarea hemos preparado una guía para fotografiar estrellas fugaces.

 

Próxima lluvia de estrellas

Esta guía pretende ser un referente atemporal para fotografiar estrellas fugaces. Pero trataremos de mantenerte actualizado de las principales lluvias de estrellas para que no te pierdas detalle. Así pues, en agosto tiene lugar la famosa lluvia de estrellas de las Perseidas. Esta lluvia de meteoros tiene lugar desde finales de julio hasta finales de agosto pero el máximo ocurrirá en torno a los días 10-13 de agosto.

Las Perseidas, también conocidas como lágrimas de San Lorenzo, son las más populares del año. El buen tiempo, los cielos despejados y las vacaciones de este época del año animan a miles de personas a disfrutarlas. Si tú también quieres disfrutar del espectáculo, únete a una de nuestras noches de observación. Si por el contrario, solo quieres aprender a fotografiarlas, sigue leyendo.

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Equipo necesario para fotografiar estrellas fugaces

Fotografiar estrellas fugaces es relativamente fácil pero necesitas un buen equipo, algo de preparación y mucha mucha suerte. Te contamos a continuación qué equipo necesitas para capturar estrellas fugaces.

Cámara y objetivo

Lo primero que necesitaremos será nuestra cámara. Es imprescindible que la cámara tenga un modo manual y que sepamos usarlo correctamente. Idealmente, una cámara réflex será la mejor opción, pero algunas cámaras compactas avanzadas cuentan con modo manual y tienen una calidad suficiente para lo que necesitamos.

En segundo lugar, el objetivo. Las estrellas fugaces pueden aparecer en cualquier momento y en cualquier lugar del cielo. Lo difícil será tener la cámara apuntando hacia ese lugar en ese momento concreto. Por tanto, lo recomendable es usar un objetivo gran angular. Así, un objetivo entre 8 y 24 milímetros nos ayudará a captar un trozo de cielo más amplio y, por tanto, aumentará nuestras probabilidades de éxito.

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El trípode

Para este tipo de fotografía necesitaremos, obligatoriamente, usar un trípode. El trípode nos permitirá conseguir imágenes estableces y sin movimiento.

Para los más avanzados, una montura ecuatorial motorizada nos permitirá apuntar a una zona del cielo concreta durante todo el tiempo. De esta forma podremos apilar las fotos posteriormente y conseguir en una misma imagen, todas las estrellas fugaces que hayamos capturado durante la noche.

Intervalómetro

El intervalómetro es un cable disparador que permite programar el número de tomas y el tiempo de cada una. Es un elemento fundamental para fotografía de time-lapse o para fotografía de estrellas, ya que nos permite disparar las fotos sin tener que tocar la cámara. Al evitar tocar directamente la cámara evitaremos las vibraciones y las fotos movidas por nuestro contacto. Además. podremos programarlo para hacer fotos durante toda la noche mientras nosotros disfrutamos de la lluvia de estrellas a simple vista.

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Estos disparadores son útiles y muy baratos, así que si no tienes uno, es un buen momento para comprarlo. En Amazon puedes conseguir uno por menos de 15€.

Baterías y tarjetas de repuesto

Es normal volver a casa con varios gigas de fotos después de toda una noche de fotografía. Por tanto, necesitaremos unas buenas tarjetas de memoria y estar atentos al espacio que tienen disponibles. En principio, una tarjeta de 32gb debería ser suficiente para una noche.

Por otro lado, ten en cuenta que la duración de las baterías disminuye considerablemente con el frío de la noche. lo normal es que en dos horas se nos agote la batería y tengamos que cambiarla. Si no tienes baterías de repuesto, puedes encontrar algunas muy económicas en Amazon.

 

Técnica para fotografiar estrellas fugaces

Apertura

Utiliza una apertura grande para que la cámara capture la máxima luz posible. Si tienes objetivos muy luminosos (f2 o similares) podrás permitirte cerrar un par de puntos el diafragma para conseguir estrellas más puntuales y menos aberraciones óptica. Si tus objetivos son menos luminosos (f5,6 o similares) deja la apertura al máximo.

ISO

Usa un ISO alto para poder capturar las estrellas más débiles, pero sin pasarte. No queremos que el nivel de ruido sea excesivo y estropee la imagen. En la mayoría de las cámaras, un ISO800 será lo más adecuado. Si tienes una cámara buena con poco ruido podrás forzarlo un poco más hasta 1600 o incluso más.

Tiempo de exposición

Si no vas a utilizar una montura ecuatorial motorizada, deberás tener en cuenta el movimiento del cielo. Tienes dos opciones: ajustar el tiempo de exposición para que las estrellas salgan fijas (sin trazas) u optar directamente por realizar una fotografía circumpolar. En el primer caso, utiliza la siguiente regla:

Tiempo de exposición máximo = 500 / distancia focal del objetivo

Así pues, si utilizamos un objetivo de 25mm, el tiempo máximo de exposición será de 20 segundos. Tiempos de exposición superiores harán que las estrellas aparezcan movidas.

Enfoque

En condiciones de poca luz, nuestra cámara no será capaz de enfocar por sí misma. Por tanto, deberás poner el enfoque en modo manual y hacer varias pruebas hasta dejar el foco fino. Coloca el enfoque en la posición de infinito y haz una foto de pocos segundos apuntando a un punto luminoso en el cielo (Júpiter, por ejemplo). Comprueba el resultado y desplaza, poco a poco, la rueda de enfoque hasta que consigas ver el punto de luz lo más pequeño posible. Si tu cámara tiene live-view y es suficientemente sensible, podrás hacer este ajuste directamente mirando la pantalla y en muy pocos segundos. Si no tienes esta posibilidad, te recomiendo que te tomes este paso con calma y dediques un buen rato a conseguir un enfoque preciso. Esto determinará que los resultados de la noche sean o no aprovechables.

Número de tomas

Programa tantas fotos como puedas con tu intervalómetro recién comprado. Este aparato te permitirá no estar todo el rato pendiente de la cámara y aprentando el botón.

Dispara en RAW

A diferencia del .jpg, este formato de archivo nos guardará las imágenes sin comprimir y con su máxima resolución para que luego podamos pasarlas por Photoshop sin perder calidad.

 

Dónde apuntar para capturar estrellas fugaces

Las estrellas fugaces pueden aparecer en cualquier lugar del cielo. Por tanto, en teoría, no hay una región más predominante que otra. Sin embargo, si trazamos un línea imaginaria veremos qué todas las estrellas fugaces parecen provenir de un mismo punto en el cielo. Este punto se conoce como radiante y su posición en el cielo da nombre a la lluvia de estrellas en cuestión. Por ejemplo, el radiante de las Perseidas está en la constelación de Perseo y el de las Gemínidas en la constelación de Gemini.

Pero, ¿qué pasa si apuntamos al radiante? El trazo de las estrellas fugaces es más largo cuanto más lejos del radiante se encuentren. Por tanto, si apuntamos nuestra cámara hacia el radiante, conseguiremos retratar algunas estrellas fugaces pero sus trazas serán muy cortas. Fíjate en esta imagen. Todos los meteoros parecen provenir de la misma zona del cielo pero justo en esa región los trazos son más pequeños.

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Por tanto, es recomendable apuntar hacia una zona del cielo a al menos 20º (un palmo) de distancia del radiante. En el caso de las Perseidas, por ejemplo, una buena opción es apuntar hacia la zona del Cisne, donde además veremos la Vía Láctea.

Roberto Bravo

Roberto Bravo

Astrónomo de afición y emprendedor de profesión. Paciencia, ganas y un puntito de locura han sido necesarias para desarrollar este proyecto desde sus inicios en 2009. Casi diez años después, continúo con aún más fuerza esta preciosa andadura.

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