Cada año se producen un mínimo de 4 eclipses y un máximo de 6, la mitad eclipses lunares y la otra mitad eclipses solares. Aunque estas cifras pueden parecer elevadas hay que tener en cuenta que no todos los eclipses son totales ni todos son visibles desde nuestra ubicación. Sin embargo, 2018 está siendo un año interesante en lo que a eclipses se refiere ya que hemos podido disfrutar de un eclipse lunar el 31 de enero y el 27 de julio de 2018. En esta entrada queremos aprovechar para contaros todo sobre los eclipses de Luna: qué son, por qué ocurren y cómo observarlos.

La Luna: nuestro único satélite

La Luna es el único satélite natural de la Tierra y, a diferencia del Sol, no tiene luz propia. La luz que vemos es simplemente el reflejo del Sol sobre la superficie lunar. Además, nuestro satélite completa una órbita a nuestro planeta cada 29 días aproximadamente. Durante este tiempo pasa por varias fases, dependiendo de su posición respecto del Sol. Estas fases son conocidas por todos: luna nueva, cuarto creciente, luna llena y cuarto menguante.

¿Cómo ocurren los eclipses lunares?

En determinadas ocasiones la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, bloqueando la luz del Sol y provocando así un eclipse de Luna. Por el contrario, cuando es la Luna la que se interpone entre la Tierra y el Sol se produce un eclipse solar.
eclipses lunares explicacion

Por tanto, los eclipses solo pueden producirse en las fases de luna llena (eclipses lunares) y de luna nueva (eclipses solares). Pero, si la Luna da una vuelta cada 29 días, ¿por qué no vemos un eclipse todos los meses?

Si la órbita de la Luna alrededor de la Tierra se encontrara en el mismo plano que la de la Tierra alrededor del Sol, es decir, si los tres astros estuvieran en el mismo plano orbital, todos los meses veríamos dos eclipses: uno solar y uno lunar. Sin embargo, el plano orbital de la Luna está ligeramente inclinado respecto al de la Tierra. Tan solo 5º de inclinación son suficientes para que no todos los meses coincidan los tres astros en línea. Así, la fase de luna llena o luna nueva no tiene porqué coincidir con el momento de alineación de los tres astros. Y solo 4-6 veces al año tenemos la suerte de que coincidan y podemos disfrutar de los eclipses.

Sin embargo, antiguamente no se sabía porqué ocurrían los eclipses y no se podían prever. Por eso mismo, se creía que los eclipses traían mala suerte. ¿Alguna vez has oído el nombre “luna de sangre”? Precisamente así es como se conocían a los eclipses lunares, asociando su luz rojiza con los malos augurios.

Tipos de eclipses lunares

Según el nivel de ocultación de la Luna podemos distinguir tres tipos de eclipses: eclipse penumbral, eclipse parcial y eclipse total. Los eclipses totales son, sin duda, los más llamativos. Pero, ¿cuáles son sus diferencias?

  • Eclipse Penumbral de Luna: Estos eclipses son muy sutiles y difícil de observar. Ocurren cuando la Luna se introduce en la zona de penumbra generada por la Tierra. En esta zona solo una parte de los rayos de luz provenientes del Sol son bloqueados por la Tierra. Por tanto, durante un eclipse penumbral la Luna no se oscurece demasiado y solo con equipos de medición, o con muy buena vista, seremos capaces de percibir un descenso en su luminosidad.
  • Eclipse Parcial de Luna: En estos eclipses la Luna atraviesa la zona de sombra generada por la Tierra pero no lo hace al completo. Por ello podremos ver una zona oscura y otra iluminada, como si le hubieran dado un mordisco a nuestro satélite. Este tipo de eclipses son relativamente frecuentes. Y, dependiendo del porcentaje de parcialidad, pueden ser muy interesantes o apenas perceptibles.
  • Eclipse Total de Luna: Los eclipses totales son los más llamativos y, por desgracia, los menos frecuentes. Los eclipses totales se producen cuando la Luna se introduce por completo en el cono de sombra generado por la Tierra. Durante la fase de totalidad la Luna deja de recibir por completo la luz directa del Sol. Sin embargo, la Luna no desaparece y sigue siendo visible con un característico tono rojizo. Precisamente, el próximo 27 de julio de 2018 se producirá un eclipse total de Luna. Si estás en Madrid, España, puedes venir a observarlo con nosotros a través de telescopios profesionales en esta actividad

Fases de los eclipses lunares

Los eclipses totales se pueden dividir en tres fases, atendiendo a estos seis contactos que aparecen reflejados en el siguiente esquema:

  • P1 (Primer contacto): Comienzo del eclipse penumbral. La Luna toca el límite exterior de la penumbra terrestre.
  • U1 (Segundo contacto): Comienzo del eclipse parcial. La Luna toca el límite exterior de la umbra terrestre.
  • U2 (Tercer contacto): Comienzo del eclipse total. La superficie lunar entra completamente dentro de la umbra terrestre.
  • Máximo del eclipse: Etapa de mayor ocultación del eclipse. La Luna está en su punto más cercano al centro de la umbra terrestre.
  • U3 (Cuarto contacto): Fin del eclipse total. El punto más externo de la Luna sale de la umbra terrestre.
  • U4 (Quinto contacto): Fin del eclipse parcial. La umbra terrestre abandona la superficie lunar.
  • P2 o P4 (Sexto contacto): Fin del eclipse penumbral. La Luna escapa completamente de la sombra terrestre.

¿Por qué la Luna se tiñe de rojo en un eclipse total?

Hemos comentado el color rojizo tan peculiar que adquiere la Luna durante un eclipse total y que se conoce como luna de sangre. En la fase de totalidad, la Luna se encuentra sumergida por completo en la zona de sombra producida por la Tierra y, por tanto, no recibe luz solar directa. Pero entonces, ¿por qué se ve de color rojo?

fases eclipse lunar

“Eclipse true color” Jaime e Iván (Soria)

Si durante un eclipse lunar nos situáramos sobre la superficie lunar veríamos la Tierra completamente a oscuras, pero toda ella rodeada de un halo rojizo. Estaríamos viendo todos los amaneceres y todos los atardeceres del mundo a la vez. Parte de esta luz, que al atravesar la atmósfera terrestre se vuelve de color rojiza, alcanza la Luna, tiñéndola de rojo. Es decir, el tono rojizo que adquiere la Luna durante los eclipses es producido por los rayos del Sol refractados por la atmósfera terrestre. Estos rayos, al refractarse, alcanzan la Luna con longitudes de onda mayores, que corresponden al color rojo.

Pero esta luz no es siempre igual de intensa, ya que depende de las condiciones atmosféricas de la Tierra en ese momento. Por poner un ejemplo sencillo, si la mayor parte de la Tierra está nublada, llegará menos luz a la Luna y el eclipse será más oscuro. Por eso, para medir esta luminosidad se utiliza la escala Danjon, que va del L=0 (más oscuro) al L=4 (más claro).

¿Cómo observar un eclipse de Luna?

A diferencia de los eclipses solares, los eclipses lunares no entrañan ningún riesgo. Estos eventos son muy fáciles de apreciar y se pueden disfrutar al máximo a simple vista o con unos simples prismáticos. Lo único que hace falta es tener un cielo despejado así que consulta con anterioridad las previsiones meteorológicas.

Por supuesto, si tienes un telescopio o una cámara con un teleobjetivo potente, puedes intentar retratar el momento en foto. Pero no corras, los eclipses lunares duran bastante tiempo y tendrás tiempo para todo.

¿Cuándo se producirá el próximo eclipse de Luna?

El próximo 27 de julio de 2018 se producirá un eclipse total visible de Madrid. En AstroAfición organizamos una observación especial para ver este eclipse con telescopios. ¿Te apuntas?

Pero ten en cuenta que, aunque lo eclipses son relativamente frecuente, no siempre tenemos la suerte de verlos desde nuestra ubicación. Por eso, hemos preparado una tabla con los próximos eclipses de Luna hasta el año 2030 y los distintos puntos desde dónde se podrán observar.

Fecha y Hora (UTC) Tipo Magnitud Visibilidad para Madrid Visibilidad para México DF
27/07/2018 20:21:45 TU Eclipse total de Luna 1.62 No visible No visible
21/01/2019 05:12:19 TU Eclipse total de Luna 1.20 Todo el eclipse Todo el eclipse
16/07/2019 21:30:47 TU Eclipse parcial de Luna 0.66 No visible No visible
10/01/2020 19:10:08 TU Eclipse penumbral de Luna -0.11 No visible No visible
05/06/2020 19:24:56 TU Eclipse penumbral de Luna -0.40 No visible No visible
05/07/2020 04:30:10 TU Eclipse penumbral de Luna -0.64 Todo el eclipse Todo el eclipse
30/11/2020 09:42:42 TU Eclipse penumbral de Luna -0.26 Todo el eclipse Todo el eclipse
26/05/2021 11:18:39 TU Eclipse total de Luna 1.02 Sin final Sin final
19/11/2021 09:02:52 TU Eclipse parcial de Luna 0.98 Todo el eclipse Todo el eclipse
16/05/2022 04:11:28 TU Eclipse total de Luna 1.42 Todo el eclipse Todo el eclipse
08/11/2022 10:59:08 TU Eclipse total de Luna 1.37 Sin final Sin final
05/05/2023 17:22:43 TU Eclipse penumbral de Luna -0.04 No visible No visible
28/10/2023 20:13:58 TU Eclipse parcial de Luna 0.13 No visible No visible
25/03/2024 07:12:45 TU Eclipse penumbral de Luna -0.13 Todo el eclipse Todo el eclipse
18/09/2024 02:44:12 TU Eclipse parcial de Luna 0.09 Todo el eclipse Todo el eclipse
14/03/2025 06:58:42 TU Eclipse total de Luna 1.19 Todo el eclipse Todo el eclipse
07/09/2025 18:11:43 TU Eclipse total de Luna 1.37 No visible No visible
03/03/2026 11:33:37 TU Eclipse total de Luna 1.16 Sin final Sin final
28/08/2026 04:12:50 TU Eclipse parcial de Luna 0.94 Todo el eclipse Todo el eclipse
20/02/2027 23:12:55 TU Eclipse penumbral de Luna -0.05 Sin principio Sin principio
18/07/2027 16:03:11 TU Eclipse penumbral de Luna -1.06 No visible No visible
17/08/2027 07:13:51 TU Eclipse penumbral de Luna -0.52 Todo el eclipse Todo el eclipse
12/01/2028 04:13:03 TU Eclipse parcial de Luna 0.07 Todo el eclipse Todo el eclipse
06/07/2028 18:19:43 TU Eclipse parcial de Luna 0.40 No visible No visible
31/12/2028 16:51:58 TU Eclipse total de Luna 1.25 No visible No visible
26/06/2029 03:22:05 TU Eclipse total de Luna 1.85 Sin principio Sin principio
20/12/2029 22:41:54 TU Eclipse total de Luna 1.13 Sin principio Sin principio
15/06/2030 18:33:14 TU Eclipse parcial de Luna 0.51 No visible No visible
09/12/2030 22:27:28 TU Eclipse penumbral de Luna -0.16 Sin principio Sin principio

Si tenéis dudas o si queréis ver los mapas de visibilidad con más detalle, os recomendamos consultar timeanddate.com.

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Roberto Bravo

Roberto Bravo

Astrónomo de afición y emprendedor de profesión. Paciencia, ganas y un puntito de locura han sido necesarias para desarrollar este proyecto desde sus inicios en 2009. Casi diez años después, continúo con aún más fuerza esta preciosa andadura.

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