Los colores de las estrellas

[Artículo actualizado a 18/6/2018]

¿Alguna vez te has fijado en los distintos colores de las estrellas? En el cielo podemos encontrar miles de estrellas brillando, aunque cada una lo hace con diferente intensidad en función de su tamaño, de su “edad” o de su distancia a nosotros. Pero si nos fijamos con detenimiento o las observamos a través del telescopio veremos que, además, las estrellas pueden tener diferentes colores o tonalidades, desde el rojo hasta el azul. Así pues, encontramos estrellas más azules o estrellas más rojas. Este es el caso de la brillante estrella Antares, cuyo nombre significa precisamente “el rival de Marte”, puesto que compite con el intenso color del planeta rojo.

Por qué las estrellas tienen diferentes colores

El color de las estrellas depende básicamente de la temperatura de su superficie. Así pues, aunque parezca un poco contradictorio, las estrellas azules son las más calientes; y las rojas, las más frías (o, mejor dicho, las menos calientes). Si recordamos el espectro lumínico, que casi todos hemos estudiado en el colegio de pequeños, entenderemos fácilmente este aparente contrasentido. Según el espectro electromagnético, la luz ultravioleta es mucho más intensa que la luz infrarroja. Así, el color azulado implica radiaciones más intensas, más energéticas y, por tanto, corresponde a temperaturas mayores.

colores de las estrellas

Así, en astronomía, los colores de las estrellas varían en función de su temperatura y también de su edad. En el cielo encontraremos estrellas de color blanco-azulado o estrellas de color anaranjado o rojizo. Por ejemplo, la estrella Bellatrix, de color azul, tiene una temperatura superior a 25.000 grados Kelvin. Mientras que estrellas rojizas como Betelgeuse apenas alcanzan los 2.000 K.

Clasificación de las estrellas según su color

En astronomía se clasifica a las estrellas en 7 categorías diferentes según su color y tamaño. Estas categorías se representan por letras y se subdividen a su vez en números. Por ejemplo, las estrellas jóvenes (más pequeñas y calientes) tienen un color azulado y se catalogan como estrellas de tipo O. Por otro lado, las estrellas más viejas (más grandes y frías) se clasifican como estrellas de tipo M.

Clasificación Color Temperatura (K) Ejemplo
O azul-violeta 40.000-25.000 S Monocerotis
B blanco-azul 25.000-11.000 Spica
A blanco 11.000-7.500 Vega
F blanco-amarillo 7.500-6.000 Proción
G amarillo 6.000-5.000 Sol
K naranja 5.000-3.500 Arturo
M rojo 3.500-3.000 Betelgeuse

Nuestro Sol es una estrella de tamaño medio y color amarillento. Su temperatura en la superficie es de unos 5000-6000 grados Kelvin y se considera una estrella de categoría G2. Según envejezca, el Sol irá aumentando su tamaño y se irá enfriando mientras se vuelve cada vez más rojiza. ¡Pero para eso aún quedan varios miles de millones de años!

El color de las estrellas indica su edad

Además, el color de las estrellas nos da una idea de su edad. Así las estrellas más jóvenes tienen una tonalidad más azulada y las estrellas más viejas, más rojiza. Esto es debido a que cuanto más joven es una estrella, mayor energía genera y mayor temperatura alcanza. Por el contrario, cuando las estrellas van envejeciendo, generan menos energía y su temperatura disminuye hasta colores más rojizos. Sin embargo, esta relación entre su edad y su temperatura no es universal ya que depende del tamaño de las estrellas. Si una estrella es muy grande, consumirá su combustible más rápidamente y se volverá rojiza en un tiempo más corto. En contra, las estrellas de menor masa tienen una “vida” más larga y tardarán más en abandonar su color azul.

En algunas ocasiones observamos estrellas muy próximas entre sí de colores muy contrastados. Este es el caso de la estrella Albireo, en la constelación del Cisne. A simple vista, Albireo parece una estrella simple. Pero con un telescopio o unos prismáticos veremos que se trata de una estrella doble de colores muy diferentes. La estrella más brillante es de color amarillo (Albireo A) y su compañera de color azulado (Albireo B). Sin duda es una de las dobles más bonitas y fáciles de observar.

colores-de-las-estrellas

Sirio y la turbulencia atmosférica

Son muchas las personas que vienen a nuestros cursos de astronomía y nos han preguntado por el peculiar brillo de Sirio. Esta estrella es una de las estrellas más brillantes del hemisferio Norte y fácilmente visible en invierno. Cuando Sirio se encuentra muy cerca del horizonte parece brillar en todos los colores, como si de unas luces de fiesta se tratase. Este fenómeno no es ni mucho menos producido por la estrella, sino por algo mucho más cercano: nuestra atmósfera. Las diferentes capas de aire a diferentes temperaturas de nuestra atmósfera provocan que la luz de las estrellas no sigan un camino recto, sino que se refracta una y otra vez según atraviesa nuestra atmósfera. Esto es lo que los aficionados a la astronomía conocemos como turbulencia atmosférica y hace que las estrellas “titilen”.

Sirio, estrella

Seguro que alguna vez te has fijado en ese contoneo frenético de las estrellas, ese “titileo” o “parpadeo” constante. Además, habrás notado que ese titileo resulta ser más intenso según miramos más cerca del horizonte. Esto es debido a que cuanto más cerca del horizonte está un astro, más cantidad de atmósfera tiene que recorrer su luz para llegar a nosotros y, por tanto, más se ve afectada por la turbulencia atmosférica. Pues bien, en el caso de Sirio, al ser muy brillante el efecto es más llamativo. Así pues, en noches poco estables y cuando se encuentra cerca del horizonte, esta turbulencia hace que la estrella parezca no estarse quieta y vemos como si brillase con distintas tonalidades. Un efecto natural y cotidiano que no tiene nada que ver con las estrellas y que también afecta a la calidad de las observaciones y de las astrofotografías.

En este otro artículo os mostramos un vídeo en el que se explica de manera muy clara la clasificación de las estrellas en función de su temperatura y luminosidad.

Efemérides astronómicas de mayo de 2024

Efemérides astronómicas de mayo de 2024

Hola de nuevo y bienvenidos a las efemérides astronómicas de mayo de 2024. Ya estamos inmersos de lleno en la primavera. Esta estación a menudo se considera sólo como una transición entre el cielo de invierno y el de verano, pero presenta sus propias características de las que hemos hablado en otras ocasiones, como puede […]

Efemérides astronómicas de abril de 2024

Efemérides astronómicas de abril de 2024

Hola de nuevo y bienvenidos a todos a las efemérides astronómicas de abril de 2024. Desde hace unos días nos encontramos inmersos en la primavera y desde hace tan sólo unas horas lo estamos también en el horario de verano. En Astroafición nos hemos hecho eco en variar ocasiones de todo lo relacionado con el […]

Efemérides astronómicas de marzo de 2024.

Efemérides astronómicas de marzo de 2024.

Hola de nuevo y bienvenidos a todos a las efemérides astronómicas de marzo de 2024. Poco a poco nos hemos ido acercando la primavera, que ya está a la vuelta de la esquina. Aunque, en términos astronómicos y de horas de luz, no encontremos diferencias respecto a años anteriores cada vez es más evidente el […]

Categorías

Descargables

0 comentarios

    1. Si pero no. Una cosa es la percepción del color que tenemos los animales y otra muy diferente el espectro luminoso que tienen, en este caso, las estrellas. El color que percibimos está sujeto a subjetividades, variaciones atmosféricas, etc. Pero el espectro o las longitudes de onda que emiten las estrellas son mensurables y, en el caso del Sol, que tiene una clase espectral G2V se corresponde científicamente al color amarillento. Puedes leer más en: http://astro.unl.edu/naap/hr/hr_background1.html en https://en.wikipedia.org/wiki/Stellar_classification y en el paper de la NASA https://ui.adsabs.harvard.edu/abs/1938ApJ….87..206G/abstract

    1. Las estrellas de color rojizo se acercan a su última etapa y a su muerte pero aún pueden continuar por millones de años. Normalmente las enanas blancas son el remanente de una estrella que explota.

  1. las estrellas azules son las serien nacidas las amarillas son las adultas y las rojas son las ancianas eso me lo dieron en el cole que vinieron un grupo de muchachos que eran de un planetario

Deja una respuesta

Tu dirección de email no sera publicada.