Carrito

Hace unos días explicamos qué es un año luz y a cuánto equivale. Hoy continuamos hablando de medidas astronómicas. Pero esta vez hablaremos de otra unidad de medida, quizá menos conocida, pero muy importante: la Unidad Astronómica.

¿Qué es una Unidad Astronómica?

La Unidad Astronómica (abreviado UA o AU) es la unidad de distancia más utilizada en la medición de órbitas y trayectorias dentro del Sistema Solar.

En 2012, la UAI redefinió el concepto de Unidad Astronómica como “la distancia desde el centro del Sol a una partícula de masa pequeña que, siguiendo una órbita circular, tuviera un periodo de traslación de 365,2568983 días”. Por tanto, 1 UA equivale a 149.597.870,691 kilómetros.

1 UA = 149.597.870,691 km

Aunque su definición puede parecer algo extraña, una UA es la distancia promedio entre la Tierra y el Sol. Para simplificar, se suele decir que 1UA es aproximadamente 150 millones de kilómetros.

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1 UA es aproximadamente igual a 150 millones de km

El origen de la Unidad Astronómica

Hasta el siglo XVII los astrónomos no fueron capaces de calcular con precisión las distancias entre los cuerpos del Sistema Solar. Sin embargo, sí se podía calcular sus distancias relativas con respecto a la Tierra. Por eso se tomó como medida de referencia la distancia entre la Tierra y el Sol, a la que se denominó Unidad Astronómica.

Aunque incluso el propio Copérnico utilizó la trigonometría para calcular las distancias relativas entre los planetas, no fue hasta el siglo XX cuando se obtuvo una medida fiable de la distancia Tierra-Sol. No obstante, hay que reconocer que los cálculos de Copérnico fueron bastante precisos. Por ejemplo, él calculó que la distancia de Mercurio al Sol era de 0,386 ua; la real es de 0,389 ua. Igualmente, la distancia calculada entre Saturno y el Sol fue de 9,174; hoy sabemos que es de 9,555 ua.

Conversión entre año luz y unidad astronómica

La unidad astronómica resulta apropiada para medir distancia en sistemas planetarios. Pero se queda muy corta para utilizarla en mediciones extrasolares. Por ejemplo, un minuto luz equivaldría a 0,12 UA; un año luz: 63.241 UA; un pársec: 206.265 UA. Así, la distancia a próxima Centauri sería de 268.000 UA.

Sin embargo, para medir las distancias dentro del Sistema Solar resulta muy útil. Estas son las distancias de los planetas medidos en unidades astronómicas.

Mercurio0,387 ua
Venus0,723 ua
Tierra1 ua
Marte1,524 ua
Júpiter5,203 ua
Saturno9,58 ua
Urano19,23 ua
Neptuno30,06 ua
Roberto Bravo

Roberto Bravo

Astrónomo de afición y emprendedor de profesión. Paciencia, ganas y un puntito de locura han sido necesarias para desarrollar este proyecto desde sus inicios en 2009. Más de diez años después, continúo con aún más fuerza esta preciosa andadura.

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