En un cielo oscuro el ojo humano es capaz de ver entre 2.500 y 3.000 estrellas. Conocer todas las estrellas es complicado pero reconocer las estrellas más brillantes del cielo es básico.

Entre todos estos puntitos es imposible distinguir cuáles son muy brillantes por ser muy grandes y luminosas, y cuáles son muy brillantes por simplemente estar más cerca de nosotros. Por eso, cuando hablamos de estrellas es importante distinguir entre magnitud aparente y magnitud absoluta. A continuación vamos a analizar no solo su magnitud aparente sino también su distancia, tipo y ubicación.

Un cielo plagado de estrellas

Conviene recordar que una estrella de magnitud 0 es 2,5 veces más brillante que una de magnitud 1. Esta progresión, además, crece al cuadrado. Por tanto, una estrella de segunda magnitud es 6,3 veces más brillante que una de tercera, 15,8 veces más brillante que una de cuarta, 39,8 veces más brillante que una de quinta, y 100 veces más brillante que una de sexta. Aún así, existen tres estrellas que son todavía más brillantes. Y, por tanto, tienen magnitudes negativas. Son Sirio, Canopus y Alfa Centauro.

La siguiente tabla recoge las 20 estrellas más brillantes del cielo, sin contar al Sol.

NombreMagnitudDistancia (años luz)TamañoConstelación
Sirio-1,478,6Enana blancaCan Mayor
Canopus0,72309,8Supergigante blanco-amarillaCarina
Arturo0,0436,7Gigante naranjaBoyero
Alfa Centauri A-0,014,37Enana amarillaCentauro
Vega0,0325,3Gigante blancaLira
Rigel0,12900Supergigante azulOrión
Procyon0,3411,4Supergigante azulCanis Minor
Achernar0,5144Gigante blancaEridano
Betelgeuse0,3-1,2640Supergigante rojaOrión
Hadar0,6530Gigante blancaCentauro
Capella0,7142Gigante amarillaAuriga
Altair0,816,8Enana blancaÁguila
Aldebarán0,965Gigante naranjaTauro
Spica1,4260Gigante azulVirgo
Antares1,09550Supergigante rojaScorpio
Pollux1,1533,7Gigante rojaGéminis
Fomalhaut1,1625Enana-subgigante blancaPiscis Austrinus
Deneb1,341.425Supergigante blancaCygnus
Becrux1,3280Subgigante azulCrux Australis
Alfa Centauri B1,24,5Enana naranjaCentaurus
Regulus1,3577Subgigante azulLeo
Acrux A1,33325Subgigante azulCrux Australis
Shaula1,62570Subgigante azulScorpio
Gacrux1,6388Gigante rojaCrux Australis
Bellatrix1,64240Gigante azulOrión
Elnath1,68131Gigante azulTauro
Beta Carinae1,7110Subgigante blancaCarina
Alnilam1,71.340Supergigante azulOrión
Alnitak A1,7700Supergigante azulOrión

Las estrellas más brillantes del invierno

No todas estas estrellas son visibles durante todo el año ni desde todas las partes del mundo. Existen estrellas como Canopus o Alfa Centauri que solo se pueden observar desde el hemisferio sur. Otras como Arturo, que solo se ven desde el hemisferio norte. Y otras como Sirio que se pueden ver desde casi cualquier lugar del mundo, al estar muy cerca del ecuador celeste. Por eso quizá haya algunas estrellas de la lista que no te suenen o que no hayas visto nunca.

Sirio, estrellas más brillantes
Sirio, la estrella más brillante del cielo de invierno en el H.Norte

En el hemisferio norte, durante los meses de invierno las estrellas más brillantes que podemos ver son:

Sirio-1,478,6Enana blancaCan Mayor
Arcturus o Arturo0,0436,7Gigante naranjaBoyero
Rigel0,12900Supergigante azulOrión
Procyon0,3411,4Supergigante azulCanis Minor
Betelgeuse0,3-1,2640Supergigante rojaOrión

Las estrellas más brillantes del verano

Durante los meses de verano podemos ver estrellas completamente diferentes. Aunque, en general, las estrellas de verano son menos brillantes, son mucho más conocidas. Las estrellas más brillantes del cielo de verano son en el hemisferio norte son:

Arturo0,0436,7Gigante naranjaBoyero
Vega0,0325,3Gigante blancaLira
Altair0,816,8Enana blancaÁguila
Spica1,4260Gigante azulVirgo
Antares1,09550Supergigante rojaScorpio
Roberto Bravo

Roberto Bravo

Astrónomo de afición y emprendedor de profesión. Paciencia, ganas y un puntito de locura han sido necesarias para desarrollar este proyecto desde sus inicios en 2009. Casi diez años después, continúo con aún más fuerza esta preciosa andadura.

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