¿Se pueden ver satélites en el cielo?

¿Se pueden ver satélites en el cielo?

Nuestro planeta se encuentra rodeado de miles de satélites artificiales (satélites de telecomunicaciones, geolocalización, militares, meteorológicos, científicos, etc). El número exacto es un auténtico enigma, ya que no existe un listado (por lo menos no un listado público) en el que aparezcan todos. Sin embargo, seguro que mucha gente ha visto, en alguna ocasión, pequeños puntos luminosos recorrer el cielo durante la noche. ¿Qué son estos puntitos brillantes? ¿estrellas fugaces?, ¿aviones?, ¿extraterrestres?… Nada más lejos de la realidad. Son satélites artificiales, es decir, naves espaciales fabricadas en la Tierra y enviadas al espacio para realizar distintas tareas. Hay gran cantidad de ellos y cumplen con diversas funciones. Los hay militares, de telecomunicaciones, científicos, etc. Desde que la antigua Unión Soviética pusiera en órbita el Sputnik I en 1957, primer satélite artificial que marcó un antes y un después en la carrera espacial, se han sucedido miles de lanzamientos, los cuales nos permiten cosas tan cotidianas como ver la televisión, conectarnos a internet o usar el GPS del coche.

El problema es saber reconocerlos y diferenciarlos de otro tipo de objetos como aviones y estrellas fugaces. De los primeros se diferencian en que las luces de los aviones -balizas- parpadean, y de los segundos en que los meteoros (o estrellas fugaces) duran escasos segundos y su recorrido es breve. Por su parte, los satélites artificiales se observan como pequeños puntos de luz que recorren el cielo a una velocidad constante.

Y es que todas las noches pasan por encima de nuestras cabezas cientos (quizá miles) de satélites, unos no llegan a ser visibles a simple vista, pero muchos sí, y algunos son muy llamativos. Sorprende que, desde aquí abajo, podamos ver algunos tan curiosos como la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés), el Telescopio Espacial Hubble (HST) o un peculiar tipo de satélites de comunicaciones, los Iridium.

La Estación Espacial Internacional (ISS)

Sin duda, el más llamativo es la Estación Espacial que, tras completar todas las fases de su montaje, se ha convertido en el objeto más brillante en cielo nocturno (por detrás de la Luna, claro), superando en brillo incluso a Venus o Júpiter. Su gran brillo hace que sea una visión realmente espectacular.

En la fotografía, tomada con una cámara réflex sobre un simple trípode, se puede ver el recorrido que realizó la Estación durante 20 segundos. Resulta llamativa la gran velocidad a la que cruza el firmamento, completando una vuelta a la Tierra en aproximadamente una hora y media, lo que hace que se pueda ver incluso varias veces a lo largo de la noche.

Los Iridium 

Otro de los satélites que se pueden observar son los Iridium, un grupo de 66 satélites de telecomunicaciones que producen unos llamativos destellos al reflejar los rayos de Sol en sus antenas de telecomunicaciones. Este tipo de satélites aumentan su brillo durante unos segundos produciendo un gran destello (“flare” en inglés), que supera en mucho su brillo normal, pudiendo alcanzar magnitudes de -9 (unas 30 veces más brillante que Venus).

 

Consulta su trayectoria

Los pases de todos estos satélites y muchos otros se pueden consultar a través de internet en Heavens-Above. A través de esta web podremos conocer la posición y la hora exacta en la que pasarán por encima de nosotros. Al entrar en la web debemos establecer nuestras coordenadas geográficas manualmente (si las conocemos) o a partir de un mapa de Google maps. Debemos ser bastante precisos con la ubicación, ya que pequeñas variaciones en la localización pueden suponer grandes cambios en los cálculos. Una vez hecho esto, podremos consultar las trayectorias de la Estación Espacial, de los Iridium, del Telescopio Espacial Hubble (HST) o muchos. Los datos nos los dará de forma simple, con la hora, el punto geográfico (N, E, S, W) y su altura el horizonte en grados, para que sea fácil de entender. Ya sólo tenemos que mirar hacia lugar preciso a la hora exacta para disfrutar de este espectáculo artificial.

Esta completa web nos ofrece otras muchas funcionalidades, como la localización de cometas, de las que ya hablaremos en otra ocasión.

 

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25 comentarios

  1. Gracias por la información,

    sin embargo tengo dudas :

    – la trayectoria de los satélites SIEMPRE es de Este a Oeste ?

    – por otro lado, veo cada anochecer, en el horizonte Oeste “a poca altura”, una estrella de gran tamaño, su brillo es muy superior a cualquier otro cuerpo celeste (Muchísimo más que la ISS comparada en esta web con el brillo de Venus o Sirus), exceptuando claro, la luna y el sol.

    A ver si podéis ayudar,

    Saludos

    1. Para FVP:
      Hola.
      Negativo. Cada satelite tiene una trayectoria/tiempo. Podrás verla dependiendo donde te ubiques. Consulta arriba el apartado: Consulta su trayectoria ….Entras en esta weeb:Heavens-Above. pones tu lugar de ubicación o coordenadas
      y te salen todos los satelites que puedes ver ,la hora y por donde pasaran….Está muy bien explicado aquí.
      Saludos.

  2. He visto esta tarde entre las 20 y las 20.30 varios satelites… 3 de norte a sur.1 de sur a norte y 1 de oeste a este. Parece que seguian la misma orbita…. a simple vista con contaminacion lumínica a tope…. cruzaban todo el horizonte a gran velocidad…. es como una estrella moviendose.. desde alicante españa.

  3. Hola todos ayer en Cadalso de los vidrios Madrid vimos algo q nos llamo la atencion pero no sabemos nada de Astronomia y no sabemos si era un planeta. Era de color amarillo anaranjado mucho mas grande y brillante q otras estrellas salian como 6 rayitos de el dos mas juntos q otros ,mirandolo con los prismaticos se veia rojo y como efervescente. No se movia por si mismo solo con la bobeda celeste. Alguna idea de que pueda ser? En las fotos del movil no se aprecia

    1. ¿Hacia dónde lo visteis y a qué hora? En esta época la estrella Arturo (una gigante roja muy brillante) se ve a primera hora de la noche muy cerca del horizonte Oeste y su “titileo” puede resultar llamativo y con colores amarillo-anaranjados. Si fue hacia el Sur-Sureste podría ser Marte.

  4. Al rededor de las 18:30 de la tarde de hoy 03 de febrero de 2019. Vimos una luz en movimiento, nos asombró creyendo que era una estrella, pero al seguir su trayectoria vimos otras luces que se cruzaron con el primero que vimos. Y nos quedamos con mis hermanos observando el cielo por una hora. Y vimos al rededor de unas 100 luces o mas en movimiento. Unos se veían bien claras, otras no, y otras que en momentos dejaban de brillar y luego regresaba el brillo.

    Lo cierto es que si son satélites, ¿es normal ver muchos en una hora?
    Soy de Guatemala. Saludos

    1. Si estás atento, es normal ver muchos durante la noche. Piensa que hay más de 8.000 de estos satélites en el espacio…
      ¡Ojo! No los confundáis con aviones, que siempre llevan una luz parpadeante.

  5. Hola el otro día me dio por mirar al cielo y se veían cantidad de estrellas. Pero en esto que vi moverse en grupo de 7 luces y en fila. Pasaron 3. Seguidos. Menos mal que el vigilante lo vio también. Me imagino que sería un satélite.

    1. Hola, probablemente has visto pasar Starlink, un proyecto aberrante de Elon Musk que pretende lanzar 20000 pequeños satélites para proveer de internet zonas aisladas. Estos satélites viajan en fila unos detrás de otros. Puedes utilizar esta web http://www.heavens-above.com para ver qué satélites están pasando por encima.

  6. Sí, los satélites artificiales son perfectamente visibles desde la Tierra siempre que la luz del Sol incida sobre ellos. El mejor momento para observarlos es antes del amanecer mientras sea aún noche cerrada. Se localizan mejor si miramos al zenit, es decir, directamente sobre nuestras cabezas. Se ven como estrellas que se desplazan lentamente y que brillarán de manera fija con más o menos intensidad dependiendo del tamaño del artefacto y de la altura a la que orbiten. Normalmente se verán brillar durante una parte de su recorrido por el cielo para ir perdiendo intensidad poco a poco a medida que se alejan de nosotros y acaban por perderse de vista, momento ése en el que deja de incidir la luz del Sol en ellos desde nuestra posición. La mayoría no son visibles durante más de un minuto. Los satélites del tipo Iridium se pueden confundir con un avión porque emiten breves destellos. Existen algunas Apps de seguimiento de satélites artificiales tanto para IOS como para Android.

  7. Hoy por la noche hemos visto (a las 12 más o menos) una luz que alternaba entre blanca y roja, al estilo de un avión. Pero estaba fija y a no mucha altura, hacia el noreste. ¿Que podría ser?

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